sábado, 23 de agosto de 2014

Hensley, Byron y Thain

Actualizado: 8-11-2020

Ken Hensley
Ken Hensley
Compositor, teclista, guitarrista y cantante de Uriah Heep

Kenneth William David Hensley (1945, Londres) fue un teclista, compositor, guitarrista y cantante, conocido principalmente por su trabajo en Uriah Heep durante la década de los setenta.




Ken Hensley ya soñaba a los 11 años con ser una estrella del rock. Grabó su primer disco en 1967 y hasta el último día se mantuvo inspirado por todo cuanto le rodeaba, componiendo canciones y escribiendo asimismo. Muy creativo y prolífico, terminó su último disco y falleció unos meses antes de que éste fuera publicado. Aseguraba disfrutar de un modo especial tocando la guitarra acústica y el órgano Hammnod, con el que se sentía «el jefe».




Autor de la mayoría de las canciones de Uriah Heep, Hensley compuso auténticas obras maestras que lograron sumar los talentos del resto de miembros de la banda. Cuarenta años después, todavía componía canciones pensando en David Byron como cantante. Sus letras son auténtica poesía: alejadas de la oscuridad, te transportan hasta universos psicodélicos y hippies, que en ocasiones desembocan en batallas rítmicas y apocalipsis instrumentales.




Ken Hensley vivió la última etapa de su vida en España, a las afueras de un pueblo próximo a Alicante. La leyenda del rock decidió trasladarse allí junto a su esposa Mónica, que es española y ha regentado un bar con banderas, discos de oro e instrumentos de la época dorada de Uriah Heep. De la cima del éxito al recogimiento y el trabajo independiente al margen de la industria discográfica, en la que tras su regreso en los noventa no encajó definitivamente; sin agitaciones, con precios de ultramarinos y bar de toda la vida.


David Byron
David Byron
Vocalista Principal de Uriah Heep
David Byron (1947, Reino Unido) fue el vocalista principal de Uriah Heep hasta 1976. Fundador de la banda junto a Mick Box, está considerado como una de las mejores voces del rock. En perfecta armonía con el misticismo propio de las composiciones de Hensley y acorde al estilo progresivo y soñador que caracterizó la época más creativa de Uriah Heep en los años setenta, David Byron tuvo serios problemas con el alcohol, que finalmente precipitaron su despido durante la gira del álbum High & Mighty, en 1976. A partir de entonces David Byron inició una carrera en solitario con la Byron Band hasta su fallecimiento en 1985, de un ataque cardíaco. Sus últimos años de vida los pasó retirado en su domicilio, sufriendo daños en el hígado y en el corazón a causa del alcohol. Uriah Heep jamás sonaría igual tras su marcha. Pero la tendencia comenzó tras la salida de Gary Thain en 1975; a partir de entonces la banda fomentó un sonido más sencillo y comercial, orientado incluso hacia la Música Disco.





Gary Thain
Gary Thain
Bajista de Uriah Heep
Gary Thain (1948, Nueva Zelanda) fue un excelente bajista conocido principalmente por su trabajo en Uriah Heep durante la década de los setenta. Reconocido por acompañar y enriquecer las melodías de un modo muy personal e incluso solista, comenzó a actuar a los trece años. Tras frecuentar diferentes bandas y colaborar con numerosos artistas, en 1972 fue invitado por Ken Hensley a unirse a Uriah Heep, donde tocó el bajo y colaboró como vocalista, al igual que el resto de miembros de la banda, grabando algunos de sus mejores discos: Demons & Wizards (1972), Live (1973), The Magician's Birthday (1972), Sweet Freedom (1973) y Wonderworld (1974). A finales de 1974 y poco después de su electrocución durante una actuación en Dallas, Gary Thain es despedido a causa de sus problemas de salud. Tras intentar sobreponerse, falleció de sobredosis de heroína en diciembre de 1975, a los 27 años de edad.





Las canciones de Uriah Heep jamás fueron exclusivas de una sola persona. Su magnífico legado adquiere sentido desde la suma de fuerzas y el trabajo en equipo, con aportaciones vocales muy originales e irrepetibles. Lamentablemente, todo cambió a partir de la marcha de Gary Thain. Poco después salió David Byron y años más tarde Hensley.

Comparada erróneamente con Black Sabbat e incomprensiblemente lejos del reconocimiento de bandas como Led Zeppelin o Deep Purple, sólo con Ken Hensley a los teclados, David Byron como vocalista principal, Gary Thain al bajo, Mick Box a la guitarra y Lee Kerslake a la batería, sólo con ellos Uriah Heep logró sumar y filtrar su talento. A pesar de John Lawton, Bernie Shaw, Phil Lanzon y el magnífico bajista Trevor Bolder. A pesar de todos ellos, o quizá tenía que ser así... ¡Quién sabe!




Atentamente:
Rafael Moriel